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LA CRISIS DE LOS DISTRITOS INDUSTRIALES ITALIANOS: los talleres clandestinos de Prato como reflejo de un cambio de época | Jerónimo Montero Bressán

En la Provincia de Prato (centro-norte de Italia), existe un sistema de más de 3 mil talleres de confección de indumentaria basado en la clandestinidad y en la esclavitud de unos 10 mil trabajadores inmigrantes. En este artículo se analizan las razones del surgimiento y continuación de este fenómeno. Los resultados se basan en la información primaria recolectada en el trabajo de campo realizado entre abril y septiembre de 2008. Aquí se sugiere que la existencia de miles de subcontratistas que ofrecen mano de obra barata ciertamente representa una oportunidad para el empresariado local, ante la ruina de la industria del tejido, pilar de la economía del distrito industrial pratense durante la posguerra. Sin embargo, las razones que explican este peculiar fenómeno escapan en parte a la realidad local. En efecto, tanto la financierización de la economía a nivel mundial como la política de liberalización comercial y monetarización de la Unión Europea afectaron fuertemente a la producción manufacturera del sur del viejo continente. En este contexto, el estado, en todos sus dominios jurisdiccionales, parece manejar estos sistemas de explotación de miles de inmigrantes vulnerables como posibles alternativas de acumulación de capital para sus economías regionales en ruinas. El progresivo desmantelamiento del estado de bienestar italiano y el surgimiento de una clase política de corte neoliberal explican en buena medida que el estado priorice el bienestar del empresariado, condenando a las inmigrantes a una vida en la esclavitud. Se concluye que los profundos cambios en la balanza de poder entre capital y trabajo permiten el resurgimiento de mecanismos de acumulación primitiva como éstos, hasta convertirse en elementos centrales de economías regionales tanto al norte como al sur del Ecuador.
Palabras clave: Distritos Industriales; Moda; Esclavitud; Talleres de Costura Clandestinos; Unión Europea.

Abstract

In the Province of Prato (in Tuscany) there exists a system of about 3,000 sweatshops based in the black economy and the enslavement of about 10,000 migrant workers. In this article I examine the reasons for the emergence and continuity of such phenomenon. The results are based on the data provided by the conduction of fieldwork between April and September, 2008. I argue that the existence of thousands of subcontractors offering cheap labour represents an opportunity for local businesses, given the ruin of the textile industry – the pillar of the industrial district during the post-war period. However, the explanations for this phenomenon lie partly beyond the local reality. In fact, both the deepening financialisation of the international economy and the EU policies of liberalisation and monetarisation, have strongly affected the manufacturing industries of Southern Europe. In this context, the state, in all its jurisdictions, seems to take these systems of exploitation of vulnerable migrants as potential alternatives of capital accumulation in their ruined regional economies. The progressive dismantling of the Italian welfare state and the emergence of a neoliberal-minded political class explain to a great extent the fact that the state prioritises the welfare of businesses, condemning thousands of migrants to a life in slavery. I conclude that the radical changes in the balance of power between capital and labour allow the resurgence of mechanisms of primitive accumulation up to the point in which they have rendered into pillars of regional economies in both core and peripheral countries.
Keywords: Industrial Districts; Fashion; Slavery; Sweatshops; European Union.

MONTERO BRESSÁN, Jerónimo. La crisis de los distritos industriales italianos: los talleres clandestinos de Prato como reflejo de un cambio de época. Meridiano: Revista de Geografía, Buenos Aires: Centro Humboldt, n. 1, p. 113-137, oct. 2012.


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